偶然の価値

道端に咲いた花に目が行く回数が増えた。

出会いと別れの季節が今年もやって来た。

多くの同級生が就職し、どこか遠くへ行ってしまう前に、卒業後二回目となる同窓会を開催した。

 

同窓会では高校の食堂を使わせて頂いた。

進級会議に被せて、教員の方も気軽に参加できるようにした。

久しぶりの校舎は四年前と全く変わらず、しかしどこかよそよそしい印象を私に抱かせた。

 

同窓会には百三十人を越える同級生と教員が集まった。

中には前回の同窓会の際に連絡がつかなかった人も含まれていた。

同窓会のためだけにわざわざ帰省してくれた人もいるらしい。

 

会自体は大きな問題もなく終わった。

同級生の一人が虫を使った創作料理を振る舞ってくれるなど話題に富む出来事もあった。

 

「この中の何人と再び会うことができるのか。」会の途中、そんな思いが胸をよぎった。

私は普段高校の友達と会うことが少ないので、殊更そういった思いを強く感じたのかもしれない。

今回集まった百三十人という数字はそれだけ見ると大きな数字だが、前回は百九十人以上が集まったことを考えるとその三分の二の数でしかない。

 

こうして集まれる人数はどんどん減ってしまうのだろう。

海外や地方での勤務が増えてしまえば予定が合うことなど滅多にないだろうし、ひょっとすると事故やテロ、急な病気などによってこの世からいなくなってしまう人も出るかもしれない。

 

死ぬまで続く友情はあるのか、と高校生の頃はよく考えていた。

私たちは基本的には同じコミュニティ中から友人を選ぶ。

ある意味では、受動的に。

そして、偶然同じ場に居合わせたというだけの友人が、なぜだか自分にとって唯一の存在のように感じられることもある。

 

しかし、その友情も多くの場合には長く続かない。

コミュニティの変化やほんの些細なきっかけでいとも簡単に消え去ってしまう。

 

そんな関係を当時の私はどこか虚しく感じていた。

だからこそ、世界のどこかには自分と完璧なまでに相性のいい誰かがいて、その人だけが永遠の友人なのかもしれないと考えることもあった。

 

同窓会の後、地方勤務に決まった友人と会った。彼は次の月曜には引っ越してしまうらしい。

 

色々な話をした。

就職してからの話や高校生の頃にしたバカ騒ぎの話。

忘れていた話が沢山あった。

一つ思い出すと次から次へと他も思い出された。

思い出の洪水は当時の考えや感情鮮明に蘇らせた。

 

それらは今の私にとっては全くもって新鮮だった。

同時に、今の私の生き方や価値観の礎になっているものたちだった。

私はそんな重要なことを忘れていたのだ。

文化祭前日、朝まで準備と練習に勤しんだこと。

行事ごとに大人へ一致団結して立ち向かったこと。

その背景にあった自分の美学。

 

ただ生まれた年が同じで、ただ選んだ高校が同じだったということ。

偶然にも人生の根幹を成す青春時代を共に過ごしたこと。

それだけで一生の友人になるには十分なのかもしれない。

それだけで数年に一度大勢で集まって、放課後の続きを描く理由には十分なのかもしれない。

 

そんな風に今なら思える。

VRは私たちを旅行から遠ざけるだろうか?:『空間の経験 身体から都市へ』(イーフー・トゥアン著)を読んで

私たちは、私たち自身を取り囲む環境について本当によく知っているだろうか。

例えばなぜ私たちは見知らぬ環境に体を運びたがる(=旅行したがる)のだろうか。

よく出来た映画を観ればその土地については十分知ったかのような気持ちになるし、将来的にはVRなどによってまだ現実にはない空間ですら体験し、知ることができるようになるかもしれない。

しかしそれだけではある環境について(本当の意味で)知るためには十分ではない気もする。

実際に直接訪れることの優位性は、果たしてどこにあるのだろうか。

 

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熊本地震と僕たちの未来

青い街

 

6月の始めに、震災後初めて熊本を訪れた。

飛行機から見る熊本は、まるでインドかどこかにあるブルーシティのようだった。

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この青い家の数だけ、避難所での暮らしを強いられている家族がいると思うと胸が痛んだ。

今回は、一番被害の酷かった益城町を始め、南阿蘇村や熊本市内を中心に訪れた。

その時の感情を表すのにきっと言葉は足りないけれど、

テレビでも熊本の報道が少なくなり、一部では「熊本の被害は局所的でほぼ回復しつつある」という欺瞞に満ちたものを目にすることも増えたいま、

少しでも現状を他の人にも伝えたいと思って言葉を綴ることにした。

 

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臨界点を迎える現代と資本主義の限界

臨界点を迎えつつある現代

経済合理を過剰に追い求めてきた現代社会はもはや臨界点に達しつつある。

日本の金利は史上初のマイナスに設定され、国債に投資すれば必ず資産価値は上昇するという神話は崩れ去った。

国はLong Stagflationと呼ばれる長期的な経済停滞から未だ抜け出せず、景気の良い時代を経験した事の無い世代が中心になりつつある。

今の社会はどのように形成され、そしてどのように変わって行くべきなのであろうか。

かつては一部の支配者階級のみの関心事であったこの問いはいま、深刻なリアリティを伴って僕らに差し迫ってきている。

 

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何もしないということ:ミャンマーの路上から

3度目のヤンゴンを訪れていた。
現在は、次の目的地であるホーチミンに向かう途中。
バンコクでトランジットの時間を過ごしている。

変わらぬもの

 
2015年が始まってすぐ、1月11日に成人記念同窓会があった。
高校を卒業してから初めての同窓会であった。
卒業式後、1度も会ったことのない友人も多く、楽しみにしつつも少し不安な気持ちを抱えながら当日を迎えた。

 

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